Search This Blog

Friday, May 23, 2014


The Initiation

The Sadhana-Sakti or the awakening impulse to the Jiva slumbering in the powerful sleep of nescience or ignorance or Ajnana is imparted by means of the Diksha (initiation) given by the Guru. By Diksha we do not necessarily mean the imparting of a particular Mantra secretly into the ear of the disciple or any actual Sakti-Sanchara Kriya or any outward act at all. It may merely be the Sat-Sankalpa of the Guru. It may be by a passing glance, a simple gaze, a touch or a single word, or a thought. The mysterious way in which this Sadhana-Sakti is made to enter into, indwell and work in the nature of the disciple, in the inwardness of the personality of the seeker, only the Guru knows
and only the realised ones perceive.

The Meaning of Prayer

The entire process of the spiritual ascent is from start to finish one of earnest practice. There is no other road except Abhyasa. One may have the best feeling, the best heart, the most sublime Bhava, but unless and until every part of this is put into actual practice, there is no hope. Abhyasa is the keynote of the life of Sadhana. Without it, Sadhana will not go towards its fruition of Anubhuti or experience. Thus we have the celestials standing at the door of Mahadeva. They hymn Him, glorify Him and pray unto Him; and this is our next cue. It is the law of prayer that is now given to us as our sole guide upon the path. Prayer means, first and foremost, a perfect belief in a higher power. It means the desire and willingness to submit our Abhimana or ego at the feet of a higher power. Thus, the acquisition of Shraddha (interest) is now pointed out to us. The submission of our personal ego or Abhimana is next pointed out to us. Herein its natural corollary, the cultivation of the supreme virtue of absolute humility, also is indicated. The fourth thing that prayer implies, as it
has been given to us specifically in the unfoldment of the Skanda Lila, is that the ultimate purpose of this prayer was to be given a leader, whom the Devas were to follow. The seeker has to mark this.
The prayer was not for power or ability to oneself. If we carefully reflect over this, we will find how this beautifully brings forth the underlying law of spiritual unfoldment with its ultimate connotation
of the total eradication of the ego. The entire anatomy of the spiritual life can be summed up in this one phrase: the annihilation of the individual ego so that the universal ego-consciousness may be
experienced. The Devas prayed not that they may get power to win the Asuras. There is the attitude of willing self-effacement, self-abnegation, a standing aside so that the fullest manifestation of the divine power may stand in front and take over the stand from them. They said: “We are nothing, give us a leader whom we shall willingly follow and obey and under whose lead this victory may be
brought about.” This indicates the recognition of the non-doership of the individual self and the Supreme doership the one doer, the Supreme God. It indicates that the Sadhaka or the seeker is but a
mere instrument; and it is the Lord Himself, the indweller in the individual, who takes over the Sadhana and actually does it. When the seeker begins to feel that even this Sadhana is not done by
him, but is the Divine Sakti that works within him and enables the Sadhana to be worked out and which achieves the ultimate fulfilment of the Divine Will, then he starts on the real upward march
and rapid ascent towards triumphant divinity.

Thus the second aspect of prayer unfolds itself before us. We completely allow the Divine to take charge of our personality. The seeker recedes into the background and there is a total resignation to the will of the Divine. “I am nothing; Thy will be done.” This is the formula that keeps tune to every beat of his heart, every pulsation in his body. The seeker becomes a transformed being.

Sri Ramanujacharya's Vaikuntha Narayana

Vaikuntha Narayana, or para-Vasudeva, worshipped as the presiding Deity of Melukote, Karnataka by Dr. C. Nandagopal.

The principal deity of Melukote [Mandya district of Karnataka ] is Vishnu in the form of Cheluvanarayanaswamy. 'Cheluva' means charismatic. The antiquity of the place is attributed to Yadavagiri and Dakshina Badarikashrama of ancient times that gained historical importance due to the patronage of the Hoysala King, Vishnuvardhana. Sri Ramanujacharya had to leave Sriangam to avoid the persecution and entered the Hoysala territory following the course of the river Cauvery.

Ramanathapura is the entry point of Sri Ramanuja in Karnataka, and he stayed for a while at Saligraama. Later he proceeded to Tondanur on the assurance of the Hoysala King. Hoysala Bittrideva a Jaina King was greatly impressed by the devotional fervor and philosophy and Ramanuja and became the disciple of Ramanuja and changed his name to Vishnuvardhana. The legend has it that Ramanuja (in a dream) discovered the idol of Tirunarayana in an anthill surrounded by thick vegetation and small streams. Situated in a small extended valley with a raised hillock Melukote even today is appealing with its natural habitat untouched by urban vagaries. 

மோடியிடம் கலாம் கூறிய 3 முக்கிய அறிவுரைகள்:

பிரதமராகப் பொறுப்பேற்கும் நரேந்திர மோடிக்கு பாரதகுடியரசு முன்னாள் தலைவர் அப்துல் கலாம் தொலைபேசியில்வாழ்த்து தெரிவித்தார். அப்போது அதனைப் பொறுமையாகக் கேட்டுக் கொண்ட மோடி, அதனைத் தாம் நிறைவேற்றுவதாக உறுதி அளித்தார். ''உங்கள் தலைமையில் இந்தியா அமைதி, வளம், வளர்ச்சியைப்பெற்று சாதனை படைக்க வாழ்த்துகிறேன்'' என்று கூறிய அப்துல் கலாம்,புதிதாக அமையவிருக்கும் பா.ஜ.க. அரசு எந்தெந்ததிட்டங்களுக்கு முன்னுரிமை கொடுக்க வேண்டும் என்றும் பட்டியலிட்டார்.
10 நிமிடங்களுக்கும் மேல் நரேந்திர மோடியிடம் பேசிய அப்துல் கலாம்,மோடியிடம் 3 முக்கிய அறிவுரைகளையும் முன்வைத்தார். இது குறித்து அவர் தனது சமூக வலைத்தளமான பேஸ்புக்கில் செய்தியாக
வெளியிட்டிருந்தார். அவர் வெளியிட்டிருந்த செய்தி: நான் மோடியிடம் இந்த நாட்டை வளர்ந்த நாடாக்க 3 முக்கியசெய்திகளை முன்வைத்தேன்.
1. இந்த நாட்டின் நகர்ப்புறம் மற்றும் 6,00,000 கிராமங்களுக்கு குடிநீர் மற்றும் விவசாயத்துக்கு தடையற்ற தண்ணீர் வழங்கவேண்டும். இது தேசியநீர்த்தட ஒருங்கிணைப்பு மூலம் மட்டுமே சாத்தியமாகும். வறட்சிக் காலத்திலும் தண்ணீர் இருப்பை உறுதிப் படுத்த வேண்டும், அதே நேரம்,வெள்ளக் காலத்தில் தண்ணீரை சேமித்து, சரியான வகையில் விநியோகிக்கநீர் மேலாண் நிர்வாகத்தை உறுதி செய்ய வேண்டும்.
2. ஒவ்வொரு குடும்பமும் சம்பாதிக்கும் திறமையை உருவாக்க வேண்டும்.
குறிப்பாக, வறுமைக் கோட்டுக்குக் கீழ் உள்ள மற்றும் நடுத்தர வர்க்க
குடும்பங்கள் சம்பாதிக்க வகை செய்ய வேண்டும். குறிப்பாக நாட்டின் 200
மில்லியன் குடும்பங்களில் 150 மில்லியன் குடும்பங்கள் இவ்வாறு உள்ளன.
இதற்கு 7000 புரா கூட்டுத் திட்டம் (PURA clusters) மூலம் அறிவு,
மின்னணு, உடல் உழைப்பு, பொருளாதார ஒருங்கிணைப்பு மூலம் மட்டுமே இது சாத்தியம்.
3. இந்த நாட்டின் தேவைப்படும் பொருளாதார வளர்ச்சியை உருவாக்க 64
மில்லியன் இளையோர்க்கு சரியான வேலைவாய்ப்பு ஏற்படுத்த நாம்
உழைத்தாக வேண்டும்.
எனது இந்த மூன்று செய்திகளையும் நரேந்திர மோடி கவனத்துடன்
கேட்டு ஏற்றுக் கொண்டார். அப்போது அவர், இவற்றை நடைமுறைப்படுத்த,
நல்ல நிர்வாகத்தை அமைத்து,வளர்ச்சியை நோக்கி முன்னெடுத்து வைப்பதாகக் கூறினார். அதே நேரம் நமது இந்திய நாட்டின் மக்களை மேம்பட்ட பிரஜைகளாக மாற்றஉறுதி ஏற்பதாகக் கூறினார். அதாவது, வெறுமனே சம்பாதிப்பதும்அறிவு வளர்ச்சி பெறுவதுடன் மட்டுமல்லாது, நமது நாட்டின் பாரம்பரிய வலிமையை உணர்ந்த மேம்பட்ட மக்களாக மாற்றுவதற்குரிய நடவடிக்கைகளில்ஈடுபடப் போவதாகக் கூறினார்.
ஒருவரின் உள்ளத்தில் தோன்றும் இத்தகையஒளியானது, அவரது குணத்தின் அழகை உணர்த்தும். இத்தகைய நேர்மையான உறுதிப்பாடு ஒருவருக்கு, ஆன்மிக வலிமை பெற்ற தந்தையிடம் இருந்தும் தாயிடம் இருந்தும் வீட்டில் இருந்தும்தான் பெறப்படுகிறது. மேலும், துவக்கப்பள்ளி ஆசிரியரின் அறிவூட்டல் மூலமும் பெறப்படுகிறது. நான் நரேந்திர மோடி எல்லா வெற்றிகளையும் பெற வாழ்த்துகிறேன்... - என்று குறிப்பிட்டுள்ளார் அப்துல் கலாம்.

Gi-Bike — A Foldable Electric Bicycle Designed For Compact Transportation

Three adopted New Yorkers have designed a foldabl electric bicycle designed to be a simple, affordable, and compact transportation solution. While your definition of “affordable” may vary, you can’t deny that the simple folding action of the Gi-Bike could make this riding machine a lot more convenient for apartment dwellers.

Designed by New Yorkers Agustin Agustinoy, Eric Sevillia, and Lucas Toledo, the Gi-Bike tips the scale at just 37 pounds and has an electric pedal assist good for up to 40 miles. So no, it isn’t a fully electric bicycle, but the real hook here is the single-motion folding ability, effectively cutting the Gi-Bike’s size in half. While it may not be as compact of the Sada Bike , it also seems a lot more practical and futuristic too. The Gi-Bike also includes a GPS device that will lock the bike when it leaves a certain area, and it can even recharge your smartphone.

The trio of inventors have turned to Kickstarter to get their project off the ground, and that’s where we see the real cost of innovation. Early adopters can get the Gi-Bike for $2,995, while the rest of us have to fork over $3,390. So far the trip has raised just over $35,000 of their $400,000 goal, though the design seems a lot more palatable and probable than certain other folding bicycle designs.

Will the Gi-Bike soon invade the streets and apartments of New York City…and beyond?

Source: Clean Technica.
Posted by: Er_SanCh.

நயினை நாகபூசணி அம்மன் ஆலயம்

இலங்கையின் வடபால் அமைந்த அணிநகர் யாழ்ப்பாணம். அதனைச்சூழ்ந்து விளங்குவன ஏழு தீவகங்கள். இவற்றின் நடுநாயகமாய் அமைந்தது ஒரு சிறிய தீவு . நகரில் இருந்து ஏறக்குறைய இருபது கல் தொலைவில் தென்மேற்கே அலை கடல் நடுவே அருள் ஒளி பரப்பி நிற்பது . இதுதான் நயினாதீவு உருவால் சிறியதாயினும் அருளின் பொலிவால் சிறந்து விளங்கும் இத்தீவு பழைய காலம் தொட்டே பல்வேறு நாமங்களால் அழைக்கப்பட்டது. நாகதீவு (நாகதீபம்) , நாகநயினாதீவு (வையாபாடல்) , மணித்தீவு (செளந்தர்யலகரி) , மணிபல்லவத்தீவு ( மணிமேகலை) , சம்புத்தீவு (யாழ்ப்பாணச் சரித்திரம் – யோன் ஆசிரியர்) , பிராமணத்தீவு (ஒல்லாந்தர் காலம்) என்பன அவற்றுள் சில.
புகழ் பூத்த இச் சிறிய தீவின் பெருமைக்கு அணியாய் இன்றும் சிறப்புற்று விளங்கும் ஆலயங்கள் பல. ஆதி மனிதன் தன் சிந்தனைக்கும் செயலுக்கும் மேலாக மூலமாய் நின்று வழிநடத்திச் செல்லும் சக்தி ஒன்று உண்டென்று ஒரு கால் உணர்ந்தான். மனம் வாக்கைக் கடந்து உள்நின்ற அப்பொருளைக் கடவுள் என்று அழைத்து வழிபடத்தொடங்கினான். அக் காலத்தில் இருந்தே இச்சிறிய தீவில் தொன்மையான வழிபாட்டு நெறி இருந்து வந்துள்ளது என்பது வெளிநாட்டு நல்லறிஞர் பலருக்கும் ஒப்ப முடிந்த ஒரு கருத்தாகும்.
இத்தீவு வாசிகளில் பெரும்பான்மையினர் சைவ சமயத்தவர். இவர்களின் பழமையான வழிபாட்டு நெறியின் சான்றாய் இத்தீவின் பெருமைக்கு முக்கிய காரணமாய் விளங்குவது இன்று நாகபூசணி என அழைக்கப்படும் அம்பிகையின் ஆலயமாகும். சைவ சமயத்தவர்களின் இவ்வூரில் அமைந்துள்ள வேறு வழிபாட்டுத் தெய்வங்கள் ஐயனார், ஸ்ரீ வீரபத்திரர், வயிரவர், முருகன், வேள்விநாயன், காளி, காட்டுக் கந்தசுவாமி, விநாயகர், பிடாரி, மீனாட்சி அம்மன், மலையில் ஐயனார் இவர்களுக்கு அமைந்த கோயில்களாம். இவையன்றியும் , பெளத்த, கிறிஸ்தவ, இஸ்லாமிய சமய வழிபாட்டுக்கான ஆலயங்களும் இங்கு அமைந்துள்ளன.
இலங்கையின் வட பாகத்தில் நாகர்கள் வாழ்ந்தார்கள். அவர்கள் நாகத்தை வழிபட்டனர் என்று இதிகாச நூல்களால் நாம் அறியலாம் . அம்மன் கோவிலின் மூலத்தானத்தே சுயம்புவாய் அமைந்துள்ள ஐந்துதலை சர்ப்பச்சிலை இதற்குத்தக்க சான்றாகும் என்று ஆராச்சியாளர் கருதுகின்றனர்.
இந்திய புராதன சிற்ப சாஸ்திர ஆராச்சியாளர் திரு எம்.நரசிம்மன் அவர்கள் சேர் .கந்தையா வைத்தியநாதன் அவர்களுடன் 11-03-1951 ல் வருகை தந்தார்கள். அப்பொழுது அம்பாள் ‘பாலஸ்தாபனம் ‘ செய்யப்பட்டிருந்த காலம். மூலமூர்த்தியின் அயலே எல்லோரும் சென்று தரிசிக்கும் வாய்ப்பு இருந்தது. இந்த ஆய்வாளர் மூலஸ்தானத்தில் அம்பாள்சிலையின் பின்புறத்தே அழகுற விளங்கும் ஐந்துதலை நாக்ச்சிலையில் தாம் கொண்டு வந்த ஒரு நுண் கருவியை அழுத்தி வெளியே கொண்டுவந்து பார்த்தார். இந்த நாக்ச்சிலை பதினான்காயிரம் வருடப் பழமை உடையது. இங்கு அமைந்திருந்த பழைய வழிபாட்டுப் பொருள் இதுவே. சரித்திரத்தில் கூறப்படும் சர்ப்ப வழிபாட்டுக்கு இலங்கை இந்தியாவில் வேறுஎங்கும் பார்க்கமுடியாத வகையில் பிரத்தியட்ச சான்றாக இது அமைந்திருக்கிறது. இதில் நம்பிக்கை குறைந்தகாலத்தில் முன்னால் அம்மனை பிரதிட்டை பண்ணி இருக்கிறார்கள். இதுவே உண்மையென்று தம்முடன் வந்தோருக்கும் கூறிச் சிலையைத் தரிசிக்கச்செய்தார். பிரசித்தி பெற்ற ஆராய்ச்சியாளரான இவரின் கருத்து இக் கோவிலில் புராதன வழிபாடு நடைபெற்று வந்தமைக்கு தக்க சான்றாகும்.
பண்டிட் சேதுராமன் (அதிர்ஷ்ட விஞ்ஞானம் என்னும் சோதிடநூலின் ஆசிரியர்) 1951ஆம் ஆண்டில் இங்கு வந்தார். பூரண நாளான அன்று அம்மனை சிரத்தையோடு வழிபட்டார். ‘ பாம்பு பாம்பு என்று கூறுகிறார்களே, மகா குண்டலினியடா, வழிபடுவோருக்கு நினைத்தவரம் கொடுப்பாள்! என்றார் . மூல மூர்த்தியாக சர்ப்பஉருவில் விளங்குவது மகா குண்டலினி சக்தி என்பது இவர் கருத்து.
ஆதி சங்கராச்சாரியாரால் பாடப்பட்ட லின்காஷ்டகத்தில் ‘ பணிபதி வேஷ்டித கொபிதலிங்கம் ‘ என்றது பாம்பின் படத்தினால் இயற்கையாகச் சுற்றப்பட்டது. அல்லது மூடப்பட்டது. இந்த நயினாதீவைத்தவிர வேறு ஊரில் எங்கும் இருபதாகத் தெரியவில்லை.
இவர்களே அன்றி, வேறு பல இந்திய பேரறிஞர்களும், ஞானிகளும் இங்கு வந்து அம்பாளை தரிசித்து அவள் நல்லருள் பெற்று, இந்த வழிபாட்டு இடத்தின் பழமைக்கு தக்க சான்று பகர்ந்து போய் இருக்குறார்கள். அவர்களில் முதன்மையாக எண்ணத் தக்கவர்கள் : – சிவானந்த சரஸ்வதி, வித்துவான் கி. வா. ஜகந்நாதன், சென்னை பேராசிரியர் ஞானசம்பந்தன், பார்த்தசாரதி, தவத்திரு குன்றக்குடி அடிகள், யோகி சுத்தானந்த பாரதியார், கிருபானந்தவாரியார் (2-9-1955), காஞ்சிபுரம் தொண்டைமண்டல ஆதீன குருமகா சந்நிதானம் ஸ்ரீ ஞானப்பிரகாச தேசிக பரமாசாரிய சுவாமிகள் போன்றோர்.
சர்வமத சமரச வழிபாட்டுக்கும் நிலைக்களனாக விளங்கும் நயினாதீவு ஆலயங்களில் பழமையானது ஸ்ரீ நாகபூசணி அம்மனின் ஆலயமே. நாகேஸ்வரி,நாகராஜேஸ்வரி, ராஜராஜேஸ்வரி, புவனேஸ்வரி, பராசக்தி, மனோன்மணி, பரமேஸ்வரி என்று அறியப்பட்டவளும், அறுபத்துநான்கு சக்திபீடங்களுள் மணித்தீவில் புவனேஸ்வரி பீடம் ( செளந்தரியலகரி) என கூறப்பட்டதும் இதுவே என்பது ஆன்றோர் துணிபு. அனலைதீவில் இப்போது விளங்கும் நாகதம்பிரான், ஒல்லாந்தர் இக் கோயிலை அழிப்பதற்கு முன், அம்மன் இக் கோயிலிலே இருந்தது என்று நம்பப் படுவதால் இது நாகேஸ்வரம் எனவும் அழைக்கப்பட்ட தென்பர்.
புராதன வழிபாட்டு இடமாய் அமைந்த இக்கோவிலின் ஆரம்பநிலைபற்றி நாம் இப்பொழுது அறிதற்கு தக்க சான்றுகள் கிடைத்தில. சிலப்பதிகாரகால செட்டிமார் வியாபார நிமித்தம் இங்கு வந்து போயினர். அம்மனைப் பூசிக்க பூவுடன் கடல்வழியே வந்தநாகத்தை தாக்க முயன்ற கருடனை அவ்வழிவந்த செட்டி விலக்கி கப்பலில் இருந்த திரவியத்தைக் கரைசேர்த்து கோயிலைச் செப்பனிட்டு நயினாபட்டர் என்னும் பிராமணரைப் பூசைக்கு நியமித்தார் அவர்பெயரால் இத்தீவு நயினாதீவு என அழைக்கப்படலாயிற்று என அறிகிறோம். இதன் அறிகுறியாக பாம்பு சுற்றிய கல், கருடன் கல் ஆகியவற்றை கோவிலுக்கு வடக்கே உள்ள கடலில் இப்பொழுதும் பார்க்கிறோம். நாகத்தால் பூசிக்கப்பட்ட அம்மை நாகபூசணி எனும் பெயர் பெற்றாள்.
ஒல்லாந்தர் காலத்தில் அம்மன் கோவில் இடித்து அழிக்கப்பட்டு சூறையாடப்பட்டது.அம்பாளின் திருஉரு வடமேற்கே நின்ற ஒரு ஆலமரப் பொந்துள் மறைத்து வைக்கப்பட்டது.
இது செவ்வாலமரமாகும். ஏறக்குறைய 83 வருடங்களுக்கு முன் இது பட்டு அழிந்தது. இடிக்கப்பட்ட பொழுது கோவில் எழு வீதி உடையதாய் இருந்ததென்பர். செப்புத்தேர், பவளத்தேர்கள் இருந்தன. இவை மக்களால் கடலில் தள்ளி விடப்பட்டன.
ஏறக்குறைய 73 வருடங்களுக்கு முன்னே மேற்கு கடலில் கடல் தொழிலாலரால் எடுத்துக் கொண்டுவரப்பட்டு இப்பொழுது நூதனசாலையில் இருக்கும் கற்சில் இந்தத் தேர்களினுடையதாக இருக்கலாம் என்பது சிலர் கருத்து. இக் கோயிலை அழித்தவர்கள் டச்சுக்காரரே என்பது கர்ணபரம்பரை மூலம் நாம் பலமாக அறிந்ததொன்று.

கண்டிப்பாக பாராட்டப்பட வேண்டிய ஒரு செயல்:

மீதமான உணவு பொருட்கள் வைக்க தெருவில் பிரிட்ஜ் வைத்த சவூதி அரேபிய நாட்டவர்!
மிகுதியான உணவு பொருட்களை வீணாக குப்பை தொட்டியில் எறிவதை தவிர்க்கவும் உணவில்லாத ஏழைகளுக்கு உதவும் வகையில் தனது வீட்டுக்கு முன்பாக ஒரு குளிர் சாதன பெட்டியை வைத்து அந்த பகுதியில் வசிக்கும் மக்கள் தங்கள் வீடுகளில் மீதமுள்ள உணவுகளை கொண்டு வந்து இந்த குளிர் சாதனபெட்டியில் வைக்கும்படியான வசதியை செய்து கொடுத்திருக்கிறார்... உண்மையில் இவரது சிந்தனையும் மனித நேயமும் பாராட்டத்தக்கது...!


Over the past several decades, neurostimulation techniques such as transcranial direct current stimulation (tDCS) have gradually gained favour in the public eye. In a new report, published yesterday in the prestigious scientific journal Neuron, IRCM ethics experts raise important questions about the rising tide of tDCS coverage in the media, while regulatory action is lacking and ethical issues need to be addressed.
"TDCS is a non-invasive form of neurostimulation, in which constant, low current is delivered directly to areas of the brain using small electrodes. Originally developed to help patients with brain injuries such as strokes, tDCS is now also used to enhance language and mathematical ability, attention span, problem solving, memory, coordination, and even gaming skills. Recently, states the report, tDCS has caused excitement in the lay public and academia as a ''portable, painless, inexpensive and safe'' therapeutic and enhancement device."

Effective waste disposal essential

By Charumini de Silva
Pix by J. Weerasekara
Effective waste disposal is an essential element to protect both human health and biodiversity in our country.  Solid and liquid waste is becoming an increasing and significant problem in urban areas and near industrial zones. When you talk about waste management the first impression that one would get is very ugly. The main reason behind the poor state of affairs with regard to our solid waste management is our attitude, United Nations Office for Project Services (UNOPS) Director and Representative, Francoise Jacob, said in an exclusive interview with Ceylon FT.
“Majority of the people are not taking the responsibility for the waste that we produce.  However, when you take the big picture of waste management it plays an important role in managing a country in a cost effective and healthy manner. Like the Mother Nature, if you try ignoring, it will end as a catastrophe. Many things have changed in the world within the last 50 years or so. The population has risen up to almost seven billion with the increased consumption,” she said.
There are many reasons for this enormous increase in waste quantities such as population increase, urbanization and migration of population from the rural to the urban areas leading to much higher population densities, changes in lifestyles, economic activities and many more. The sophisticated lifestyles have also tempted the people to purchase new, rather than reuse an old item as a substitute. The exponential growth of population has caused for a drastic increase of waste in the world.
Common problem
Solid waste disposal is a common threat to environment in many countries since most of the solid waste generated ended up directly in open landfills or dumps. In Sri Lanka, there is approximately 6,000 tonnes of waste every day and of that, only 25% are collected. The rest 75% are just lying around the neighbourhood of us and nobody cares. In the past, solid waste disposal was not a concern because of the free availability of degraded land. However, land scarcity is now a major problem faced by the municipality and therefore finding land for Municipal Solid Waste (MSW) disposal is becoming increasingly difficult. This has resulted in the spreading of various chronic diseases.
“In a recent visit to East coast, Jaffna lagoon and the down South beaches, it was observed that they were full of litter, which is very unpleasant and unhealthy. Illegal dump sites in the coastlines of Chillaw, Wadduwa, Hikkaduwa and Jaffna lagoon have created a negative impression for the tourists, while affecting the migrant birds. If Sri Lanka is to promote tourism in this manner; none of the tourists would then like to visit the country. These issues need to be addressed soon as they are vital for socio economic development of the country,” Jacob noted.
The challenge
The leadership is good as the legal framework for solid waste management is quite well established in Sri Lanka. The policy framework is sound and comprehensive. Lack of funding is a factor, because the legal responsibility of solid waste management is with the local authorities and the Provincial Councils, which are not profit-making organizations. The main challenge is to implement a proper solid waste management system in the country and change their negative attitude into a positive perception. Colombo is pretty clean now from what it used to look some years ago, which is a very good move indeed.  However, we see that the progress of the cleanliness in other cities mainly outside Colombo is lesser. This is where United Nations Office for Project Services (UNOPS) comes in to bridge these gaps and try to develop a system that will sustain and benefit the society.
Local authorities and all the households have to do their part in making their neighbourhood pleasant and healthy. The right infrastructure and equipment are two key elements which can be easily done, but operating and maintaining the system is the challenge.
Positive steps
The Pilisaru project of the Central Environmental Authority with the concept of reusing the resources available in the collected garbage to the maximum before final disposal. This project is well received and has a good response from the community. Segregation is very important in waste management.  So, if each household separates the wet waste from the solid waste; it is actually a very small portion that needs to go to the landfills. Countries like India make use of these waste plastic to derive energy. However, to generate energy requires heap quantities of plastic wastage and as a result of the process a byproduct of methane will be produced. Nevertheless, this process is not much financially viable as the quantities are limited in Sri Lanka.
“In Sri Lanka, 56% of the waste is biodegradable, which is also known as wet waste.  This is very good to make compost, which is very useful for organic farming. With Sri Lanka aiming to increase its agricultural production, this compost will help to uplift the agriculture sector. Compost is a very lucrative business, which also promotes green jobs,” she added. 
In Jaffna we got to know the local authorities have forbidden the usage of plastic bags and inculcate a habit to use bags made of disposable material, such as cloth and cane. Even in supermarkets nowadays, they have limited the usage of plastic bags when packaging the goods of customers at the counters. It is true that these are all uncomplicated and simple practices, which we all need to inculcate into our daily patterns. Hence, the challenge is about getting everyone on board for one good purpose to facilitate a better future.
She said “Apart from Colombo, we do not see a major involvement from the private sector, when it comes to waste management. However, with the awareness and identifying waste management as a viable business, couple of companies from Colombo come to Eastern Province to landfills to collect the recyclable bottles. These companies then bring them back to Colombo and ship them to an Indian company. In Sri Lanka, there are no recycling companies at present, but it is just a matter of time for the private sector to find the waste management business financially interesting.”
A model of integrated facilities and operations
The integrated solid waste management programme in Ampara is considered by many to be one of the most effective programmes in the country. The cycle of activities is managed by local authorities organized in clusters, to benefit from economies of scale. It starts from waste segregation at the household level, collection of segregated garbage in households and local businesses, where the residual wastes are transported to transfer station and finally to landfill, biodegradable waste delivered in composting facility for processing and recyclable waste to the recycling centres. The programme is funded by the European Union and implemented by 12 local authorities in Ampara with technical support from UNOPS. This Cluster Waste Management Scheme works in a manner, where participation of local authorities in Kalmunai, Sammanthurai, Nintavur and Karaitivu, manages their own collection system. The waste transfer station receives waste for disposal from the above-mentioned local authorities and is brought by tipper trucks to the landfill site at the Addalaichenai Pradhiya Sabha. The biodegradable wastes are brought separately to compost facilities and final product sold in 25kg packs via the cooperative system to the paddy farmers. Other recyclable waste is compressed into cubes and sold to local traders. Currently, on a total generation of  210 tons of waste in urban Ampara, almost 132 tons moves through the Solid Waste Management programme operated by the local authorities, with UNOPS support.
Most of the local Authorities pay more attention to the improvement of physical infrastructure. However, within the last few years, several funding agencies together with UNOPS have provided financial assistance to the Environment Ministry, Central Environmental Authority, Local Government and Provincial Councils for solid waste management.
“The next steps are required to make this kind of projects successful in the long-term. One initiative we extensively discussed was the implementation of a fee structure where households, private sector companies and tourist hotels can be charged, so that the waste disposal system managed by local authorities can be financially self-sustainable. It is essential to make people understand and it has to be managed properly in a cost effective or cost recovery manner. Based on this pilot project, the solid waste management programme can be rolled out to the rest of the country so that we can avoid the incubation of diseases that are getting rampant in the recent past,” she said.
There is hope for future because the younger generation, especially the school children, are much more sensitive to the environmental impacts of this unsustainable behaviour, but we need to provide them the necessary support. UNOPS is working on heavily organizing awareness programmes on ‘Useless to Useful’ especially for the school children. It is important that the children are very enthusiastic and incredibly creative about projects of this nature. Many children said they wanted to live in a cleaner environment and protect the beautiful areas which are the blessing of this country such as beaches, lagoons and mountains. “We can see that things are moving in the right direction with the support of the government, local authorities, provincial councils and some private participation too,” Jacob noted.

Thursday, May 22, 2014

People more likely to choose a spouse with similar DNA, research shows

Scientists already knew that people tend to marry others who have similar characteristics, including religion, age, race, income, body type and education, among others.
In the new study, published in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences, scientists show that people also are more likely to pick mates who have similar DNA. While characteristics such as race, body type and even education have genetic components, this is the first study to look at similarities across the entire genome.
"It's well known that people marry folks who are like them," said Benjamin Domingue, lead author of the paper and a research associate at CU-Boulder's Institute of Behavioral Science. "But there's been a question about whether we mate at random with respect to genetics."
For the study, Domingue and his colleagues, including CU-Boulder Associate Professor Jason Boardman, used genomic data collected by the Health and Retirement Study, which is sponsored by the National Institute on Aging.
The researchers examined the genomes of 825 non-Hispanic white American couples. They looked specifically at single-nucleotide polymorphisms, which are places in their DNA that are known to commonly differ among humans.
The researchers found that there were fewer differences in the DNA between married people than between two randomly selected individuals. In all, the researchers estimated genetic similarity between individuals using 1.7 million single-nucleotide polymorphisms in each person's genome.
The researchers compared the magnitude of the genetic similarity between married people to the magnitude of the better-studied phenomenon of people with similar educations marrying, known as educational assortative mating. They found that the preference for a genetically similar spouse, known as genetic assortative mating, is about a third of the strength of educational assortative mating.
The findings could have implications for statistical models now used by scientists to understand genetic differences between human populations because such models often assume random mating.
The study also forms a foundation for future research that could explore whether similar results are found between married people of other races, whether people also choose genetically similar friends, and whether there are instances when people prefer mates whose DNA is actually more different rather than more similar.


Why do people commit mass murder?

Mental health specialists at the University of Glasgow have conducted the first review of published research into what causes people to undertake serial killings and mass murder.The report, which is the first of its kind to look at all the available material around serial and mass killers, identified that a complex interplay between neurodevelopmental problems and psychosocial factors are most likely to lead to incidences of this kind.
The report's main findings are that:
  • 28% of eligible killers were suspected to suffer from Autism Spectrum Disorder (ASD).
  • 21% of eligible killers had suffered a definite or suspected head injury in the past.
  • Of those killers with ASD and/or head injury, 55% had experienced some psychosocial stressors in the past.
The findings, published in the Journal of Violent and Aggressive Behavior, show a relationship between neurodevelopmental disorders, such as ASD or head trauma, and psychosocial disorders, such as exposure to physical or sexual abuse during childhood. The researchers note that a person suffering a neurodevelopmental disorder or a brain injury by itself does not result in a serial killer or mass murderer.
Researchers also note that research into mass and serial killings is still at a rudimentary stage and that new research is urgently required so that preventative strategies can be developed. The paper recommends the design and implementation of a system of standardised tools for investigating all instances of mass and serial killings in the future.
Lead researcher, Dr Clare Allely, from the Institute of Health and Wellbeing at the University of Glasgow, said: "It is crucial to note that we are not trying to suggest that individuals with ASD or previous head trauma are more likely to be serial killers or commit serious crime. Rather we are suggesting that there may be a subgroup of individuals within these groups who may be more likely to commit serious crimes when exposed to certain psychosocial stressors.
"Research on mass and serial killing is still very much in its infancy. New research is urgently required to understand the mechanisms underlying these extreme forms of violence so that preventative strategies can be developed. We would recommend that in future, all serial or mass killers who are apprehended should be thoroughly assessed using standardised tools for investigating neurodevelopmental disorders including ASD and head injury."SOURCE
(Medical Xpress)—

Kailash Temple, Ellora cave temple complex

Kailash Temple, Ellora cave temple complex
It is a megalith carved out of one single black granite rock. It is estimated that about 400,000 tons of rocks was scooped out over years to construct this monolithic structure. It was built in the 8th century by the Rashtrakuta king Krishna I .
The Kailash Temple is notable for its vertical excavation—carvers started at the top of the original rock, and excavated downward, exhuming the temple out of the existing rock. The traditional methods were rigidly followed by the master architect which could not have been achieved by excavating from the front.
Photo: Ancient Gods facebook page

Students design artificial kidney with 3-D printing

Detail —Three-dimensional printing has garnered coverage in the popular press for its application in the custom manufacturing of tools and mechanical parts. But six School of Engineering seniors have recently taken the application of the technology into the medical field, using 3-D printing to create body parts.

Under the direction of Anson Ma, assistant professor in the Department of Chemical and Biomolecular Engineering and the Institute of Materials Science, two three-person teams of chemical engineering students were tasked with creating an artificial kidney for their Senior Design Project using 3-D printing technology. 3-D printing is an additive manufacturing method capable of creating complex parts that are otherwise impossible or extremely difficult to produce.

The students participating were: Derek Chhiv, Meaghan Sullivan, Danny Ung, Benjamin Coscia, Guleid Awale, and Ali Rogers. They are one of the first classes of students to partner with a commercial 3-D printing company, ACT Group, to create a prototype.

The challenge the teams set out to tackle is rooted in a very real problem.

The United States Renal Data System reports that, as recently as 2009, End-Stage Renal Disease (ESRD) resulted in over 90,000 deaths. Options for treatment of renal disease are essentially limited to either an organ transplant or dialysis. However, there is a limited supply of transplantable kidneys, with demand far outstripping the supply; and dialysis is expensive and is only a temporary solution.

Source: Phys Org

Top 10 Sai Baba Full Songs || Achyutam Keshavam || Om Sai Namo Namah || ...

Aloe Vera & Health